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奥巴马被指为最“滥用”行政权的总统

在一个共和党占优的国会里,奥巴马这个民主党总统日子并不好过,于是,手握行政权的奥巴马和他领导的政府在多类事务上不断试图绕开国会,但因此也广受批评,被指滥用行政权力。

预期超450项

“如果国会不能尽快行动保护下一代,那么我会。”奥巴马在2013年的国情咨文里言之凿凿地表明了自己对于动用行政权力达到目的的决心。事实证明,在此之前和之后的奥巴马及其政府,的确在行政权上花了不少力气。

从历史经验来看,在跛脚鸭政府任期的最后一年或者几个月里,总统往往会显著增加单方行动,即动用行政权,签署更多的命令和法规,用这种形式推进未尽的政策要务,巩固自己的政治遗产。

乔治华盛顿大学政策研究中心指出,在总统任期的最后时段,有超过99%的可能性加快签署对经济有重大影响的规定,差不多一个月签署4~12项。

克林顿如此,布什如此,奥巴马更是如此。在过去7年多的任期里,奥巴马已经大量诉诸于行政权,令政府的一系列管理规定在社会事务的方方面面深深影响到每一个美国家庭的生活。

但具有讽刺意义的是,在多年前竞选总统时,奥巴马曾表态反对过度使用总统行政权,到了两年前,奥巴马却表示将在自己任期的最后两年探索行政权力的边界。如今,他已经成为历史上动用总统行政权推动政府规定数量最多的总统。

根据乔治华盛顿大学政策研究中心的统计数据,截至2015年12月,奥巴马政府已经出台了392项对经济有重大影响的规定,相比之下,在布什和克林顿两人各自的8年任期里,经手签署的政府规定分别为358项和361项,也就是说,奥巴马任期未满之时所签署的规定就已经超过了前两任总统。预计到奥巴马任期结束,这一届政府规定将超过450项。从频率来看,在各自任期的倒数第二年,奥巴马出台规定的频率为每月5.2项,远远高于布什(每月3.6项)和克林顿(每月3项)。

克林顿、布什、奥巴马三届政府的行政权对比

根据加州大学圣芭芭拉分校的统计,截至12日最新的一份关于环保的行政令,奥巴马在2016年签署的行政令也已经达到22个。

总统掌权时代

在任期的前两年里,从平价医疗法案到金融改革法案多德弗兰克法案,再到8000亿美元经济刺激计划,奥巴马通过推动立法,在改造美国的医疗和金融体系等方面起到了至关重要的作用。但是,共和党主导国会山后,奥巴马在立法方面屡屡受挫,只能更多地诉诸于行政权。

除了环保和保护劳动者这些比较为人熟知的领域外,奥巴马政府还在一些鲜为人知的领域出台了规定,涉及民众的饮食、恋爱甚至死亡。比如,经过政府批准,转基因三文鱼上了美国人餐桌,女性可以在不用处方的情况下购买紧急避孕药,老兵可以自己设计他们的墓碑等。

今年5月,美国食品和药物管理局推出新规要求严格规范食品营养标签。美国劳工部还出台新规要求年收入4.7万美元以上的员工在每周工作40个小时以上时需被支付1.5倍的薪水。

美国《纽约时报》称,奥巴马创造的政府有赖于官僚制度推动而非法制透明,这既不是他想要的也不是共和党想要的。但一旦尝到了行政权力的甜头,奥巴马就会毫不愧疚地追求这种权力,而这种追求权力的方式将在未来几十年里改变总统的行事方式。

一些共和党人士指责奥巴马政府的一些新规导致了就业减少、商业衰退、繁荣不再,民众的收入也减少了。甚至有一些商业团体正在设法推迟规定出台的时间或者阻止这些规定生效。

5月,在回应一位农场主关于政府监管影响他生意的抱怨时,奥巴马称:“我不是因为监管而监管……但是有一些事情,比如确保空气和水质的干净,确保人民拥有医疗保险,确保工人安全为第一要务,我认为,这些是我们(政府)整体义务的一部分。”

奥巴马政府的监管传统也被共和党总统候选人特朗普大做文章,特朗普还承诺若自己当选将取消诸多新规。即便同样来自民主党的候选人希拉里也承诺将减少政府监管的负担。但实际上,20多年来,政府行政权力在民主党和共和党当政时期均出现扩张趋势,而且这样的趋势还会持续,所以无论是特朗普还是希拉里上台,并不会在政府行政权力上有所收缩,再者说,以他们目前各项竞选主张来看,想要在国会获得通过必然要受到重重阻挠,通过行政权力行事则成了一个非常值得考虑的选项。

美国司法部副总检察长,曾担任白宫法律顾问的卡根(Elena Kagan)直言:“我们生活在一个总统掌权(presidential administration)的时代。”

按照三权分立的原则,美国宪法把立法权赋予国会,法案要在国会获得参众两院通过才能成为法律;司法权赋予了地区法院、上诉法院和最高法院组成的司法体系;而总统和其领导的内阁部门则被赋予了行政权。法院有权判定政府的行政决定是否违宪,比如,今年6月,最高法院宣布继续冻结2014年奥巴马试图绕开国会而颁布的关于移民改革的行政令。关闭关塔那摩的承诺同样搁置至今。

无怪乎,对于最高法院第九名大法官的提名成为选民在经济问题之后最关心的议题。

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