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特雷莎?梅正研究留学生签证削减新计划 赴英留学更难了?

每年暑假一过,准备赴英留学的学生就开始忙碌起来,抓住最后的机会多考一次雅思、打磨一下个人简历,尽可能让自己的留学申请漂亮一些。

但是,就在6月,英国“脱欧公投”将一位此前在留学圈子中被戏称为“留学生杀手”的新首相特雷莎·梅推到了台前,有些人开始犯嘀咕,从此以后赴英留学会不会难度更大了?

“留学生杀手”名从何来?

特雷莎·梅在担任卡梅伦政府内政大臣期间,逐步收紧、并最终在2012年取消了对留学生来说赴英留学最具吸引力的PSW签证。

PSW签证的全名为Post Study Work,旨在让获得本科、硕士以及博士学位的国际留学生在毕业后,有足够多空余时间留在英国找工作或开展商业活动,而PSW 签证有效期为2年。

自英国政府2008年6月正式施行PSW签证政策开始,毕业后继续申请两年的签证几乎成了每一个留学生的“标配”,也正是PSW签证给予许多留学生找到人生第一份工作的机会。PSW签证甚至可以说是那段时期赴英留学最具吸引力的一个因素。

除了被“一刀砍”的PSW签证,特雷莎·梅在担任内政大臣期间还对留学生在英国读书的总年限做出了限制,例如本科以下高中最多只能在英国读两年,而三年的本科最多只能读五年。

特雷莎·梅

下面我们就来看看在“梅姨”的主导下,留学生和移民群体经历过的血泪史:

2010年11月:拟取消留学生申请永居权

英国内政大臣特蕾莎梅在上任后首次就移民政策发表演讲时表示,英国将取消留学生和短期工作者有可能获得永久居留权的政策,并将大幅度削减赴英就读低于学位课程的国际学生数量。

2012年4月:取消PSW(毕业后两年工作)签证

据英国驻华大使馆文化教育处统计,2012年在英有超过9万名中国留学生,其中超过7万人修读的是高等教育课程,这意味着,有超过7万名中国学生毕业后面临被迫离英的尴尬境遇。

2014年2月:托业考试在英被禁

梅姨说:“英国移民部门不再认可ETS(包括托业和托福)提供的所有英语考试的成绩。”因此本就已经需要抢名额的雅思考试变得“一号难求”,而雅思从考试到出成绩的周期较长,有学生可能最终因未能及时参加考试而无法提供语言成绩,需要修读相应的语言课程,甚至影响入学。

2014年以来:持续提升企业家签证难度,投资移民门槛翻倍

英国在2014年11月开始实行最新的移民修改法案,新法案将投资移民的申请门槛从此前的100万英镑调高至200万英镑,申请门槛足足翻了一番,而且原来规定中投资额的25%可用作定期存款或购买房产一项也被取消,200万英镑必须全额投资于国债、公司债、股票或英国公司。

2014年12月:留学签证毕业即失效

根据英国当时的法规,非欧盟国际学生在学业结束后,被允许逗留英国4个月。在这段时间里,如果能找到工作,他们就可以把留学签证转成工作签证,继续留在英国。然而这项规定很快被“梅姨”推翻,宣布推行一项新法案:留英的非欧盟国际学生的签证,将在他们完成学业后立即失效。此举引得英国《卫报》发表评论称,这项新政策与众多不利于国际学生的政策一样,是英国政府歧视国际学生的又一条证据。

2016年初:拟增加十年永居签证难度

自2016年10月份后,申请英籍或者永居配偶签证的申请人,必须达到英语成绩A2的要求。

2016年2月:取消投资移民签证

今年年初,英国议会官网公布了移民法案修正议案,提议从2017年1月1日起,取消Tier1投资移民签证。

2016年3月:学生签证政策收紧

英国政府拟通过设置更严格的英语(精品课)语言测试来达到每年减少2.5万名留学生的目标。近年来,英国政府已经推行一系列关于赴英留学的新“规矩”,如提高高等教育学费、将留学生的免费医疗变更为收费项目、禁止留学期间打工等。就大多数英语能力并不强的中国学生而言,对于以上这些还能勉强忍受,但是语言始终是树在他们面前最高的一道坎。这项新政策被质疑“英国不再欢迎中国学生。”

赴英留学更难了?

鉴于特雷莎·梅以往的行事风格,这种前景可能性很大。

据新华社记者了解,特雷莎·梅政府已经开始着手研究新的留学生签证削减计划,她的班底认为进一步收紧国际学生签证或将大大有助于减少净移民数量。

邓茜说,有政府内部消息人士表示,内政部和教育部有可能被要求评估收紧在学生签证管理方面的空间。这些在考虑中的选项预计包括禁止学校以能为学生提供留英工作机会进行营销、采取进一步措施确保外国留学生完成学业后即离开英国等。

从推动政策的阻力看,特雷莎·梅出任首相无疑比之前担任卡梅伦政府内政大臣期间小得多。特雷莎·梅在卡梅伦政府中因在移民问题上态度强硬而受到关注,也因此与内阁中其他一些大臣意见相左。

前财政大臣乔治·奥斯本以及商业、创新和技术部一些官员曾试图阻止她推出相关的强硬政策,因为他们认为国际学生有利于英国经济及英国大学收入。财政部和商业、创新和技术部也曾试图通过将留学生人数从政府移民统计中剔除,以帮助放宽学生签证。奥斯本曾表示正计划降低公司税,并准备向全世界推销英国,尤其着眼于中国。不论最终谁当选英国新任首相,放宽对中国的投资移民和留学政策或许利大于弊,毕竟比起保守内政和强硬的外交,如何跟欧盟谈判,寻求其他出路,持续发展经济才是目前对英国来说的头等大事。

英国前财政大臣乔治·奥斯本

前英国首相布莱尔在7月3日接受媒体采访时也表示:“不论英国是否举行第二次公投,我希望继续吸引来自中国的投资。”

但是,特雷莎·梅上台后没有留用奥斯本,并将商业、创新和技术部撤销,其所辖大学管理职能并入教育部,而新任教育大臣贾丝廷·格里宁是特雷莎·梅的坚定支持者。而对她最有影响力的政策顾问尼克·蒂莫西此前也呼吁采取进一步措施收紧英国学生签证管理。

留学英国还有吸引力吗?

签证政策不断缩紧,那么赴英留学的吸引力不如从前了吗?通过对多位留学生的采访,得到的普遍感受是,这些年在英国毕业找工作的难度的确有所增加,不过这似乎并没有降低中国留学生对英国留学生活的憧憬。

一方面,英国学校的学时普遍较短,本科三年,研究生最快一年可以拿到学位。威斯敏斯特大学国际媒体专业硕士白叶认为,对学生来说,早毕业是一件好事,短时间内完成同样的学位,意味提早进入社会,提早踏入人生下一步。同等条件下,在英国三年可以获得两个研究生学位,而在美国三年或许只能拿到一个。

此外,相较美加、澳洲的学校而言,不少中国学生和家长心中对英国高校存在偏好。不论是因为哈利·波特的走红,还是受到牛津、剑桥这类学校名声的影响,不少学生和家长认为,留学英国可以接受最传统、最高等的教育。

另一方面,英国内政部近日推出Tier 4学生签证试点类型:牛津、剑桥、帝国理工、巴斯等几所大学的硕士毕业生可以延长6个月时间留在英国。邓茜说,这或许从一方面可以看出梅对于留学生准入的管理理念,即一方面从总体上收紧,另一方面给最优秀的学生进入英国的机会。

白叶也认为,留学签证的收紧只是减少了毕业后“混在英国”的人的几率,能力出众的人大可以放心选择申请赴英留学。

(综合自新华社、人民日报海外版)

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