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让狗开口“说话”?只需要一个可穿戴设备

养过狗的人一定有种体验,觉得虽然它们很聪明,但是在一些行为习惯上,除非经过专业培训,否则主人难以理解狗的一些行为和需求,反过来,狗也很难理解它们的主人。比如,为什么一些狗那么喜欢追逐快递员,听到门铃之后狂吠不止,而一些狗却听话地甚至能够唱和主人的歌声,和主人跳舞?

不少科学家多年来一直在研究如何让人与狗对话。来自美国佐治亚理工学院脑科学实验室的副教授梅洛迪·杰克逊(Melody Jackson)便是其中之一。

1998年,梅洛迪获得计算机科学博士学位,但在此后的将近20年时间里,她一直致力于狗的训练,甚至把自己投入其中的两个几乎截然不同的专业相结合。几年前,梅洛迪和她的团队就已经在开发一款感应设备,试图把狗的想法通过穿戴设备转化为人声语音或者手机信息告知主人。

直到最近,这款设备在经过几年的测试和完善之后,开始越来越多地为人所知。

梅洛迪表示这款犬类穿戴设备的重要意义,更多的体现在那些需要执行嗅弹、搜救和残疾人辅助任务的职业犬身上。

嗅弹犬告诉你是哪种炸弹

一只训练有素的嗅弹犬在执行任务时能够准确传递出‘找到爆炸物’的信息,表明他已经找到了爆炸物的位置,但问题是,即便它们还能分辨出这是C4(塑胶爆炸物)还是威力更大的TATP(三过氧化三丙酮),他们也无法将这些信息告诉自己的训练师搭档。梅洛迪此前一直在观察嗅弹犬的训练过程,希望有朝一日能够让那些在战场上和士兵同生共死的嗅弹犬用上她发明的这款设备。

实际上,这项技术的原理并不复杂。感应背心的两侧各装有一个传感器,佩戴这款设备的狗只需要把头转向身体的一边通过咬合动作或努努鼻子就能触发传感器。简单来说,这是给狗做一个2选1或者多选一的选择题,前提是接受训练。

在平常的训练中,训犬师会分别使用飞盘和球,当狗看到球时,转向身体一侧,触发传感器,身上的背心预先设置的录音发出这是一颗球的声音,当训犬师拿出一个飞盘,狗则转向另外一侧,背心发出这是一个飞盘的声音。

得到美国防部资助

这项辨别训练的意义在于,假设一只嗅弹犬通过训练能够辨别不同的炸弹装置,那么在实际执行任务时将非常有利于准确地传达他们所侦测到的信息。

例如,一只嗅弹犬在日常训练中能够辨别C4和TATP,那么在真实的拆弹现场,佩戴了这款背心的嗅弹犬就能清楚地告知可疑目标的种类。能识别的炸药类别越多,身上会装配更多的感应器。

目前,梅洛迪日趋完善的发明已经在自己8岁大的边境牧羊犬Sky身上得到验证。

它的确在我们设计感应器的过程中提供了很多帮助,让我们知道哪些有用而哪些则不起作用。梅洛迪表示,所以,它有点像是我们的产品测试员,在产品投入更广阔市场之前先进行测试,对我们的设计团队来说非常重要。

值得注意的是,梅洛迪的三人研究团队所开展的研究项目名为促进职业犬互动计划,由美国国家科学基金会和国防部国防高级研究计划局共同资助。这意味着,一旦产品通过了最后测试,将在美国官方甚至军方的平台高度得到推广和运用。

搜救时回传GPS

除了嗅弹犬,梅洛迪和她的科研团队还开发出一款专门针对搜救犬的感应背心。受过训练的搜救犬在找到失踪或被困人员之后,会启动身上佩戴的感应器,设备发出人声语音,告知被困人员救援正在赶到。目前,梅洛迪的团队正在改进产品,让狗在找到目标并触发感应器后,背心上的装置能回传GPS定位信号,这样一来,搜救犬就可以不必离开被困者。这种搜救犬专用感应背心目前正在美国加利福尼亚州的一些服务犬身上接受测试,未来可以用于地震等灾害救援。

梅洛迪相信,这项技术未来的空间非常大。比如,在狗接受过辨别门铃声和火警警报声或其他声音的训练之后,就能通过触发身上响应的传感器来发送信息给有听力障碍的主人。或者,一些协助残疾人士的服务犬,在感受到主人需要帮助的时候,狗能触发身上的装置,发声向路人求助。

对一些听力障碍人士来说,身边的狗就是他们的耳朵,他们自己无法听到门铃、婴儿哭声或者别人在叫自己名字的时候,身边的狗能够替他代劳。梅洛迪称。

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